I VälfärdsStaten: Småföretagande bland baptister och spritsmugglare

Thomas DiLorenzo berättar om unga företagare i Delray Beach, Florida som startade, The Downtowner, en bussfirma med små batteridrivna och ombyggda golfbanebilar, miljövänliga och allt, som kör turister fram och tillbaka från stranden, bland annat.

Givetvis var detta en nagel i ögat på det lokala näringslivs- och politikeretablissemanget i Delray Beach som tyckte och trodde att de redan mutat in all möjlig service och nödvändig handel som turister kunde tänkas behöva i området.

Så givetvis startar kommunen i Delray ett bussbolag, Roundabouts, som kör folk ”gratis”(!). Denna skattefinaniserade, kommunala verksamhet sker under förespegling att det stimulerar den lokala handeln och företagsamheten samtidigt som det lättar upp trafikstockningar (tillskottet av gratis bussar borde ju snarare ha ökat på trafikstockningarna!?).

[…] The Delray Beach city government claimed that the purpose of the “Roundabouts” is to stimulate local business and reduce traffic congestion. It is an example of a “bootleggers and Baptists” coalition, in other words. Economist Bruce Yandle coined the phrase to describe the proponents of alcohol prohibition in the 1920s: Bootleggers wanted prohibition because it kept them in business, and “Baptists” represented people who opposed alcohol consumption for religious reasons. In this case the “bootleggers” are local merchants who think government-subsidized bus service will bring them more business; the “Baptists” are environmentalists and urban planners who think the buses will reduce traffic congestion and air pollution.

Lagen om oförutsedda konsekvenser adderade givetvis en farsartad realitet till den verklighet vi vanliga medborgare befinner oss i och som alltid uppstår när Stat och Kommun ger sig in i affärsverksamhet. I det här fallet visade det sig att bussarna för det mesta gick tomma på dagarna men att beläggningen kvälls- och nattetid var desto bättre, dock av ett klientel som de fina människorna i Delrays handelskammare och kommunfullmäktige nog inte avsett:

[…] It seems that they have being running empty most of the day and night except for a group of homeless people who have decided that sitting in an air-conditioned bus all afternoon is better than being out on the street in the middle of the summer in South Florida. This has caused a panic among the city’s political dispensers of corporate welfare because the homeless people are apparently deterring others from using the Roundabouts, the ostensible reason for the million dollar boondoggle in the first place. The politicians are afraid that city taxpayers might start questioning the propriety of using tax dollars to run empty buses (except for one or two homeless persons) back and forth through town all day and night, so they are proposing to start charging $1 each way.

The best use for the Delray Beach Roundabouts would be to take them out to sea and dump them some place where they can form a reef and fish habitat. It will be good for the environment and good for (non-subsidized) business in the city.